ENTREVISTA

Cacho Quiroga, el baterista de Sandro

Entrevistas » 01/07/2017

Este hombre sencillo y amable que está frente a nosotros, en la Redacción de Mi Ciudad, es pese a su modestia, nada menos que uno de los pioneros del rock nacional. Desde Valentín Alsina, donde nació el 29 de diciembre de 1943, y junto a un puñado de compañeros de la escuela, Roberto Sánchez «Sandro», Lito Vázquez, Héctor Centurión y Bebe D´Alesio, formó parte, como baterista, del histórico grupo «Los de Fuego», que llevó a Sandro a la fama. Con ellos, y personajes como Pappo, Charly García y tantos otros, compartió charlas en extensas noches de acordes y bohemia, en la mítica Cueva de Pueyrredón. Armando «Cacho» Quiroga es un varelense por adopción desde hace más de 40 años, y su llegada a nuestra ciudad tuvo que ver con quien fue el amor de su vida: Ana María Pepi, con quien se casó, y falleció hace dos años. Del matrimonio nació una hija, Viviana, que les dio dos nietos, Kevin y Alejandro. Kevin es, como su abuelo, un apasionado de la música, y ambos se dieron el gusto de subirse a algunos escenarios tanto en la iglesia a la que concurren, el Centro Cristiano Nueva Vida, como en diversas reuniones, para hacer lo que más les gusta: tocar. Y de esto Cacho sabe mucho. Además de la batería, toca la guitarra, el cajón peruano, el bongó, y hasta se da maña con el piano. No es poco para alguien que, a los 74 años, sigue disfrutando de lo que le da la vida y que nos dice, con indisimulable orgullo: «tocar con Kevin me emociona mucho. Nunca pensé que él iba a tocar conmigo».

 

-Cuéntenos sobre su infancia…
-Vivíamos en la calle Farell 1132, en una casa larga, con muchas habitaciones, compartida. Dormíamos en una pieza grande, con una división en el medio, teníamos la cocina afuera y el baño en el fondo. Pero vivíamos bastante bien. Me crié en ese barrio.

-¿Tenía hermanos?
-Tengo un hermano, que ahora tiene 80 años. Es retirado de la Policía.
-¿De qué trabajaban sus padres?
-Mi papá era maestro panadero, trabajaba a una cuadra de casa, en la panadería La Ideal, que todavía existe. Y mamá era costurera. No sabía leer ni escribir, pero aprendió rápido a hacer vestidos y otro tipo de ropa con su máquina. Yo me crié en un barrio donde cuando vos salías los vecinos te saludaban, o estaban sentados tomando mate… Todos gallegos e italianos, gente muy buena.
-¿Qué cosas le enseñaron en su casa que le quedaron para siempre?
-La bondad… Mi casa siempre fue cordial, amable… Y una casa en la que siempre se escuchó música. Mi papá era de hablarme, de darme valor, de solucionarme los problemas solamente con hablar. Nunca nos gritaron. Ni él ni mi vieja. Yo hice una canción que dice que «nací en un barrio pobre, mi vieja costurera y mi papá haciendo pan…. Guardapolvos con remiendo, para poder zafar…» Mi mamá siempre decía «si estás remendado y limpio, nadie te va a decir nada, pero si estás remendado y sucio, sí»… Eran muy buenas personas y tengo un grato recuerdo de ellos. Yo me llamo Quiroga por la mujer que lo crió a mi papá, sino mi apellido sería Espina. Doña Paula Quiroga se llamaba. No la conocí, pero supe de ella a través de él.
-¿Conoció a algún abuelo?
-Mi abuelo Funes, que estuvo un tiempo con nosotros, pero a él le gustaba más el campo, en San Nicolás, donde estaba gran parte de mi familia.
-¿Cómo nació en usted lo de la música?
-Nació desde chico, porque mi papá y mi mamá me llevaban a ver orquestas, a los bailes del Luna Park, Racing o Indenpendiente, donde tocaban orquestas en vivo como la Jazz Casino, o la de Osvaldo Pugliese… También tocaba Tito Alberti, que era el padre del integrante de Soda Etéreo. Me empecé a entusiasmar con la batería, y quise estudiar. Yo tenía un trabajo, como aprendiz, limpiando máquinas, con tareas así, y le dije a mi papá que quería aprender música. Eso era raro en esa época…
-¿Qué le dijeron en su casa?
-Mi papá me dijo que estaba loco, pero mi mamá y mi hermano me apoyaron.
-Entonces…
-Fui a aprender al Instituto Sudamericano, que ya no existe, y estaba en San Juan y Boedo.
-¿Nunca había tocado algún instrumento anteriormente?
-Solo había tocado el bombo en los Scouts. Yo estaba en los scouts de la Iglesia San Juan Bautista de Valentín Alsina.
-¿Cómo surgieron «Los de Fuego»?
-Con los chicos de la escuela. Roberto, Héctor, Lito, Bebe…Una vez hicimos un espectáculo en el colegio, sin instrumentos, con mímica, y Sandro imitaba a Elvis Presley. El padre de él y mi padre eran amigos. El mío repartía pan y el de Sandro, vino. E intercambiaban mercaderías. Empezamos a juntarnos casi jugando… Teníamos 16 años… Y nos íbamos a la vieja escalera, donde vivía Lito, en Valentín Alsina. Ahí hacíamos como que guitarreábamos, imitábamos, pero sin instrumentos… Cantábamos covers. Y hubo un hombre, Taglioretti, que nos facilitó las primeras guitarras… Yo ya tenía la batería, porque mi papá me la había comprado.

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